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EL TWIST

twist5 El Twist fue un baile, basado en un rock and roll muy simplificado y con connotaciones tribales, muy popular a comienzos de la década de 1960, llamado así a partir de la canción que lo originó: The Twist.

Si bien los años 50 e incluso los 60 no supusieron la muerte del swing, los clubes de la época fueron testigos de otras nuevas formas de baile que comenzaron a popularizarse entre los animados bailarines que cambiaron también las formas de reunirse para bailar… Ahora ya no estaban sólo las grandes salas de fiestas con bandas de jazz en directo, sino que la llegada de los tocadiscos a las vidas de la gente dio inicio a una nueva era: la de las sesiones de baile en casa. Los jóvenes de los locos años 60 se reunían en sus casas de alegres colores para compartir risas y buenos momentos mientras movían sus pies al ritmo del mejor pop y rock n’ roll… ¡Había llegado el Twist.

¿Y en qué consistía el Twist? Pues básicamente en mover primero un pie para un lado y el otro para el contrario, ayudándose del cuerpo para seguir el ritmo de las canciones… puede parecer fácil pero la cosa tenía su aquel, y algunos más que el twist parecía que tenían el baile de San Vito. Por eso, para ayudar a los bailarines inexpertos se crearon todo tipo de guías con prácticos esquemas de cómo mover los pies Y así, todos pudieron bailar esta danza tan alegre y pop que no entendía de razas ni edades y donde por primera vez las parejas no se tocaban mientras bailaban.twist6

A pesar de todo, en el Twist también había jerarquías… y la corona de rey la ostentaba un hombre de color, cuyos movimientos no tenían nada que envidiar a los de sus compatriotas del Savoy, aunque los estilos de baile fuesen diferentes. El Rey del Twist no fue otro que Chubby Chercker, que hizo bailar a millones de personas en todo el mundo.

En 1960, con su versión del tema de The Twist compuesto por Hank Ballard en 1959, llegó al número uno de los ranking en los Estados Unidos. Con este mismo tema se convirtió en el poseedor de un récord al conseguir que The Twist fuese el primer sencillo en alcanzar el primer lugar dos veces en años diferentes: 1960 y 1962.

twist7 El éxito del tema de Checker y de sus innumerables secuelas se basaba en que era un baile muy fácil en el cual hasta los patosos evitaban pisar a su pareja y quedar en ridículo ya que solo había que tener un mínimo de elasticidad para girar las rodillas a un lado y a otro mientras, en sentido contrario, se movían los brazos. Además daba bastante libertad para improvisar mínimamente.

En 1961, en plena twistmanía, los dueños de la discográfica New York’s Peppermint Lounge de la Calle 45 Oeste probaron suerte con una banda de la casa, un grupo local de Jersey, Joey Dee y la Starliters. Su canción The Peppermint Twist se convirtió en número uno en los Estados Unidos en enero de 1962.

En 1962, uno de los padres del rock n’ roll, Bo Diddley, lanzó al mercado su álbum Bo Diddley’s A Twister en el que grabó varios temas de Twist, incluyendo "The Twister", "De Bo Twist" y " Mama Don’t Allow No Twistin," que hace referencia a las objeciones que había en muchos padres a los movimientos pélvicos de esta danza, sobre todo de las chicas.

Un año antes de que triunfara el disco de Bi Diddley, en 1961, Bill Haley y sus Cometas (con el nombre español con el que se les conocía en América Latina) decidieron asentarse en México puesto que en EEUU su fama había sido eclipsada por Elvis Presley y Little Richard. De este modo llegan a un acuerdo con el sello mexicano Orfeon Records y obtuvieron un inesperado hit con "Twist Español", un tema cantado por la banda en español en ritmo de twist, que se encontraba de moda en ese momento. El single se convirtió en el más vendido de la historia mexicana junto al tema Florida Twist también del mismo grupo.

Aunque Chubby Checker era en esos momentos el rey indiscutible del Twist, Bill Haley y sus Cometas fueron proclamados los Reyes del Twist en México y América Latina. Gracias al éxito de "Twist Español" y "Florida Twist", entre otros, la banda se mantuvo al tope de las listas en México y América Latina durante los años siguientes.twist3

El tema Florida Twist de Bill Haley fue también un éxito en la voz del venezolano criado en México, Enrique Guzmán, ídolo de la juventud mexicana y uno de los grandes del rock sudamericano. Por aquel entonces Enrique Guzmán era el cantante de los Teen Tops. Posteriormente iniciaría una exitosa carrera en solitario.

El Twist siguió viajando por todo el continente sur hasta desembarcar en Argentina. Uno de los grandes grupos fue, sin duda, Jackie y los Ciclones que enseñaron a bailar el Twist a sus seguidores con su tema Lección de Twist.

twist1Europa no fue menos y también se dejó llevar por la moda del Twist. Países como Italia, Francia, Gran Bretaña e, incluso, la mojigata España se llenaron de guateques con tocadiscos a toda pastilla. Jóvenes con jerséis de pico y camisas de cuadros circulaban a lo loco con sus Vespas y Lambrettas, disfrutando de la vida alegre que los tiempos de bonanza de los 60 trajeron a ritmo de Twist. El verano de aquellos años se llenó de sol y de vacaciones en la playa. Si hubo algún lugar que se pusiera de moda, ese fue la Costa Azul y Saint-Tropez la ciudad más visitada en ese momento por los jóvenes. Por eso, no es de extrañar que el Twist les acompañara y el nombre saliera en sus canciones. En Gran Bretaña estaba surgiendo en ese momento un grupo rocanrolero que también se subió al carro del Twist. Ellos eran los Beatles y su tema Twist And  Shout.twist2

En la península son tiempos de cambios y los jóvenes abrazan el rock como forma lúdico – reivindicativa. Posiblemente uno de los primeros grupos en abrazar la música rocanrolera del otro lado del charco fueron los gaditanos Rocking Boys y ellos también hicieron bailar el twist a la juventud de los 60 con sus discos. Al mismo tiempo, en Barcelona, se formaba otro de los grupos que con el tiempo se ha demostrado que siempre permanecen jóvenes: el Dúo Dinámico. Su música levantó pasiones en los 60 y sonaban en todos los guateques de aquel entonces. El twist tampoco faltó en su repertorio. Por último tenemos al que fuera reconocido como el rey del Twist en aquellos momentos: Mike Ríos. El granadino comenzó su andadura con el rock n’ roll y el twist no podía dejarse a un lado.

A finales de los 60 el Twist había pasado a mejor vida. Sin embargo, de vez en cuando algunos grupos vuelven al pasado y rescatan del baúl empolvado del olvido al twist. Así en los 70 Los Mud obtienen un gran éxito con una versión del Lest Dance del cantante californiano Chris Montez. En los 80, en Argentina aparece un grupo que se llamaron a sí mismos los Twist y, aunque su música abarca diferentes estilos, de vez en cuando nos regalaron con algún twist como el Juventud, Divino Tesoro. En los 90 sería el grupo británico The Kaisers el que, saliéndose de la moda de esos momentos, nos haría bailar de nuevo el twist con sus discos, entre los que podríamos destacar Twist With The Kaisers.

twist4 El twist también ha sido usado en el cine. En 1993, apareció la película de Ron Mann llamada Twist, un documental sobre la twistmanía. En 1994 en la película Pulp Fiction de Quentin Tarantino, John Travolta y Uma Thurman bailan el Twist con el tema "You Never Can Tell” de Chuck Berry como parte de un concurso y, en Spiderman 3 de 2007, Harry Osborn y Mary Jane Watson se marcan un baile con El Twist de Chubby Checker.

Algo que muy poca gente sabe es que el fenómeno Gogó, los bailarines y bailarinas que se dedican a entretener y animar el ambiente en una discoteca, tiene su origen en la década de los 60, cuando las mujeres en la discoteca Peppermint Lounge de Nueva York empezaron a subirse a las mesas para bailar el Twist. La década de 1960 fue también la época de la minifalda así como también de las llamadas botas gogó, por lo que los promotores de las salas de baile de mediados de los 60 tuvieron la idea de contratar a estas personas con el fin de entretener a los clientes.

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